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Turquía, mucho más que pasión

Turquía pasó sin muchas dificultades por la fase de clasificación para la Eurocopa, segunda de su grupo por detrás de Francia. De hecho, el equipo de Senol Gunes le ganó cuatro puntos a los campeones del mundo y se quedó muy cerca de la primera posición. Lo que destacó en la fase de clasificación fue la defensa, a la que solo le marcaron tres veces y mantuvo su portería a cero en varios partidos.

Las Estrellas Crecientes se han caracterizado tradicionalmente por su pasión, su instinto y su actitud un tanto tibia a la hora de defender, pero después de años de pifias muy sorprendentes, Turquía ha conseguido convertir su mayor debilidad en su mayor fortaleza. Se ha clasificado para la Eurocopa con el que se podría decir que es su mejor equipo desde el Mundial de 2002, cuando fue tercera (con Gunes). “Quiero terminar el grupo en primer lugar”, decía el entrenador después de que el sorteo le hubiese emparejado en el Grupo A con Italia, Gales y Suiza.

En defensa, Caglar Soyuncu, del Leicester, es quizás el nombre más conocido, pero no es el único. Hay una gran cantidad de opciones. Merih Demiral, de la Juventus, es un jugador de 1,90 m, un tipo al que se le puede ver hacer gestos de celebración con el puño después de una entrada tirándose al suelo perfectamente sincronizada.

El lateral derecho Mehmet Zeki Celik ha destacado en el Lille durante las últimas temporadas, mientras que Ozan Kabak causó una buena impresión en el Liverpool durante su cesión antes de lesionarse. Además, hay varias opciones como Mert Muldur, Ridvan Yilmaz y Kaan Ayhan en una defensa muy joven. De hecho, Soyuncu es el más experimentado de los probables titulares y solo tiene 24 años. La única debilidad podría ser la banda izquierda, donde Gunes no tiene mucha profundidad, pero Umut Meras y Yilmaz, que tiene 20 años, podrían labrarse un nombre este verano.

La mayoría de estos jugadores juegan en el extranjero, y Gunes quiere que esa tendencia continúe: “Tenemos a unos 15 jugadores en Europa, pero Brasil tiene entre 6.000 y 7.000, y Serbia tiene 700. Tenemos que producir más talento”.

Okay Yokuslu, que estuvo cedido la temporada pasada en el West Brom por el Celta de Vigo, es el héroe olvidado como centrocampista defensivo con el medio de ida y vuelta Ozan Tufan, una dínamo de bolsillo, a su lado. Yusuf Yazici, que ha realizado una brillante temporada en el Lille, será el encargado de aportar talento a la delantera, pero tendrá que competir con Hakan Calhanoglu del Milán, Kenan Karaman y Cengiz Under.

En ataque, Burak Yilmaz ha envejecido como el buen vino. Este goleador en forma no ha dejado de marcar goles con el Lille esta temporada. “Burak sigue aprendiendo cada día. Es un gran ejemplo para los jugadores más jóvenes”, afirma Gunes. Va a ser difícil derrotar a Turquía, y arriba es muy fuerte. Pueden ser los tapados.

Los 26 de Turquía

  • Porteros
  • Altay Bayindir
  • Ugurcan Çakir
  • Mert Gunok

  • Defensas
  • Kaan Ayhan
  • Zeki Çelik
  • Merih Demiral
  • Ozan Kabak
  • Umut Meraş
  • Mert Muldur
  • Çaglar Soyuncu
  • Ridvan Yilmaz

  • Centrocampistas
  • Taylan Antalyalı
  • Hakan Çalhanoglu
  • Halil Dervisoglu
  • Irfan Can Kahveci
  • Orkun Kokçu
  • Abdulkadir Omur
  • Dorukhan Tokoz
  • Ozan Tufan
  • Okay Yokuşlu

  • Delanteros
  • KKerem Akturkoglu
  • Kenan Karaman
  • Enes Unal
  • Cengiz Under
  • Yusuf Yazici
  • Burak Yilmaz

La estrella

Hakan Çalhanoglu

¿Quién si no? Como canta el Muro Rojo, “¡Viva Gareth Bale!” El capitán, con su coleta, es el preferido del fútbol galés, y aunque la selección no es un equipo de un solo jugador como se dice a menudo, la influencia de Bale cala hondo. Solo metió dos goles en la fase de clasificación, pero ha mostrado destellos de brillantez en su club y en su selección últimamente, combinando maravillosamente con Harry Wilson para adelantarse ante Bélgica en marzo y anotando un hat-trick con el Tottenham. Le inmortalizaron en un mural en el norte de Cardiff después de que Gales se clasificase para la Eurocopa de 2016, superó los 28 goles de Ian Rush para convertirse en el máximo goleador de todos los tiempos de Gales en 2018 y le han nombrado Futbolista Galés del Año seis veces, lo que es todo un récord.

Toda la información sobre Hakan Çalhanoglu

El seleccionador

Senol Guneş

69 años
Trebisonda, Turquía
Debut: 22/03/2019

Senol Gunes se convirtió en un héroe en 2002 cuando condujo a Turquía hasta la tercera plaza en el Mundial. A ese equipo se le recuerda como la generación de oro, pero da la impresión de que Gunes podría haber creado algo igual de emocionante esta vez. El entrenador, en realidad, era maestro antes de entrar en el mundo del fútbol y solía enseñar en una escuela de un pueblo en lo alto de una montaña en Trabzon, en la costa oriental del Mar Negro de Turquía. “Me sigo considerando un maestro, y nada me hace sentirme más orgulloso que ver que los jugadores tienen éxito”, zanja.

Trayectorias en las Eurocopas

Cifras históricas

  1. Máximo goleador: Hakan Sukur (51)
  2. Jugador con más partidos: Rustu Reçber (130)
  3. Primer gol de la selección en la Eurocopa: Okan Buruk, en Bélgica y Países Bajos 2000
  4. Mejor puesto en la Eurocopa: Semifinales en Austria y Suiza 2008
  5. Mejor puesto en el Mundial: Tercer puesto en Korea y Japón 2002

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