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Toni Nadal se alía con Félix Auger-Aliassime

Toni Nadal, a la derecha, posa junto a Augger-Aliassime y Fontag.
Toni Nadal, a la derecha, posa junto a Augger-Aliassime y Fontag.

Tres años después de cerrar su etapa en el banquillo de su sobrino, Toni Nadal regresará al circuito profesional de la mano del joven Félix Auger-Aliassime. En una conferencia telemática que tuvo lugar este jueves, el tenista canadiense confirmó que comenzará a trabajar junto al preparador español, alejado de la élite desde que dejase de dirigir a Rafael Nadal en noviembre de 2017. En concreto, Toni Nadal se integrará en el cuerpo técnico comandado por el entrenador francés Frédéric Fontag, y lo hará de forma inmediata: el Masters de Montecarlo, que arranca la próxima semana, será el primer banco de pruebas oficial para ellos.

“Ya había tenido una charla con él hace bastante tiempo y me dejó muy grata impresión. También a través de mi sobrino, siempre me hablaron muy bien de él”, transmitió Nadal en unas declaraciones recogidas por la web de la ATP. “Yo sigo siendo el director de la Rafa Nadal Academy y evidentemente he trabajado con mi sobrino, soy su tío y no me planteaba estar con otro jugador. Saber que tengo la posibilidad como director de la Academia de colaborar con un jugador que tiene máximas aspiraciones es un reto que a mí, particularmente, me satisface. Es un reto para todos”, agregó.

Desde que abandonase los banquillos, Nadal, de 60 años, ha ejercido labores de dirección en la academia de su sobrino en Manacor. No obstante, al margen de la formación no ha perdido el pulso con el circuito profesional y la propuesta de Auger-Aliassime supone un aliciente suficiente como para retornar al primer plano. Tras varios contactos y una toma de contacto más formal el pasado mes de diciembre, cuando el tenista se entrenó durante unos días en Mallorca, el preparador ha decidido aceptar el reto de acompañarle en los Grand Slams y otros torneos de peso.

“Hoy hemos formalizado nuestra relación”, expresó Nadal en dichas declaraciones. “Bienvenido a bordo”, confirmó Auger-Aliassime a través de una fotografía publicada en sus redes sociales, en la que posan conjuntamente Fontag, él y Nadal, que compaginará la colaboración con la dirección de la Rafa Nadal Academy y del Mallorca Open, el torneo de categoría 250 que se celebra del 19 al 26 de junio.

Auger-Aliassime, en un entrenamiento a finales de 2020 en Manacor. / RAFA NADAL ACADEMY BY MOVISTAR
Auger-Aliassime, en un entrenamiento a finales de 2020 en Manacor. / RAFA NADAL ACADEMY BY MOVISTAR

El canadiense, de 20 años y nacido en Montreal, ocupa actualmente el 22º puesto del ranking de la ATP y hace dos años logró escalar hasta el 17º. Se trata de un jugador (1,91 de estatura y unos 82 kilos) caracterizado por la potencia de sus golpes y un físico extraordinario, no exento de creatividad. En las categorías juveniles comenzó a dejar muestras de su potencial cuando triunfó en Roland Garros y el US Open, y en 2015 también conquistó la Copa Davis júnior que se celebró en la Caja Mágica de Madrid. Su destape definitivo, sin embargo, llegaría cuando alcanzó las semifinales de Miami en 2019.

A partir de ahí, su rendimiento ha sido relativamente lineal, confiando en dar un salto que podría producirse con la sombra de Nadal detrás. De momento, los octavos del US Open del año pasado y la misma estación del Open de Australia de esta temporada son su tope en los grandes escenarios. Eléctrico en los movimientos y con un margen de progresión muy generoso, aún no ha logrado elevar ningún trofeo en el circuito profesional, pero ya se ha dejado ver en las finales de Río, Lyon, Stuttgart (2019), Róterdam, Marsella, Colonia (2020) y el preparatorio de Melbourne hace tres meses.

“No nos engañemos, es un chico que teóricamente tiene que estar dentro de los mejores del mundo en los próximos años. Siempre es agradable trabajar con alguien así”, admite el entrenador en la web de la ATP. “Cuando vi jugar a Felix por primera vez comentamos con Rafael: este chico va a ser muy bueno. Y creo que él debe tener esta aspiración”, prosigue en sus declaraciones. Y preguntado sobre un hipotético cruce entre ambos, señala: “Si [Rafael] tiene que perder con alguien, que sea con Felix. No dejo de ser su tío, tengo muchos años de vinculación con él y el día que jueguen, evidentemente, no estaría en el box de ninguno de los dos por respeto a ambos”.

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