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Telefónica negocia unir su negocio al de Liberty Global en el Reino Unido

Sede de Telefónica en Madrid.Sede de Telefónica en Madrid.Juan Medina / Reuters

Telefónica negocia unir su negocio en el Reino Unido a través de su filial O2 con el de la multinacional estadounidense Liberty Global, que opera en el país a través de su sociedad Virgin Media, según informó este viernes la agencia Bloomberg.

La unión de O2 con Virgin Media, compañía controlada por el magnate John Malone podría anunciarse la próxima semana, antes de la presentación de resultados de la multinacional española, según señala la información citando fuentes conocedoras de las negociaciones. Fuentes oficiales de Telefónica no quisieron hacer comentarios.

El mercado ve factible la operación y tanto las acciones de Telefónica como de Liberty Media están subiendo con fuerza en Wall Street este viernes. Los ADR de la operadora española suben cerca del cierre más de un 6%, mientras que las acciones de la estadounidense avanzan más de un 12%.

Los negocios de ambas compañías en Reino Unido son complementarios. O2 es un operador básicamente de móvil, con 34,5 millones de clientes, tras vender en 2013 su división de banda ancha. En cambio, Virgin Media se centra, sobre todo, en la actividad de televisión de pago y banda ancha mientras que en móvil mantiene un acuerdo para emplear la red de BT. La compañía cuenta con cerca de 3,3 millones de clientes de móvil y seis millones de suscriptores de banda ancha fija. La operadora fue adquirida por Liberty Global en 2013 por más de 23.000 millones de dólares.

No es la primera vez que O2 y Liberty Global planean su unión. El grupo estadounidense barajó la posibilidad de comprar O2 si a Telefónica le bloqueaban su venta al grupo Hutchison. Un bloqueo que ocurrió hace cuatro años, porque tanto Bruselas como las autoridades de competencia británica vetaron la venta de O2, debido a la posición de dominio que se hubiera creado dado que Hutchison ya contaba con un operador en Reino Unido, Three.

Desde entonces, Telefónica ha sopesado varias alternativas para monetizar O2 como una colocación en Bolsa, pero la incertidumbre en los mercados financieros a causa del Brexit frenaron la operación. El presidente de Telefónica, José María Álvarez Pallete, declaró como estratégico su negocio británico junto con España, Alemania y Brasil, mientras que abrió a la venta, total o parcial el resto de mercados latinoamericanos.

Vuelta al trabajo

Por otra parte, Telefónica iniciará la primera parte de su desescalada para la normalización de la actividad el próximo 11 de mayo, coincidiendo con el fin de la prórroga del estado de alarma que incluirá nuevas medidas del Gobierno en materia de movilidad, según el plan acordado entre dirección y sindicatos.

Las tareas empezarán con la reactivación comercial en tiendas propias y operaciones con clientes. En principio, retornarían a sus puestos el 5% de los empleados, que se unirán a los que han permanecido en los centros de trabajo durante este periodo de estado de alarma. Durante esta etapa, más del 90% de la plantilla seguirá teletrabajando. Habrá que esperar al inicio del verano para el regreso del 50% del personal de todas las áreas, aunque excluyendo el personal de colectivos de riesgo o con hijos a su cargo no tendrán que acudir a los centros de trabajo.

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