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Protestas tras la difusión de un vídeo que muestra la muerte a tiros de un afroamericano mientras corría

El 23 de febrero Ahmaud Arbery, un afroamericano de 25 años, murió abatido a tiros por dos hombres blancos mientras corría por las calles de Satilla Shores, en Georgia. El hombre iba desarmado y, como se puede escuchar en un vídeo difundido este martes, recibió tres disparos hasta derrumbarse en el suelo a plena luz del día. A más de dos meses del suceso, nadie ha sido detenido. El fiscal a cargo anunció esta semana que traspasará el caso a un gran jurado del condado de Glynn, en el mismo Estado, para que decida si presentará cargos penales. Los responsables de la muerte de Arbery declararon a la policía que lo persiguieron porque se parecía a un sospechoso de robo captado por las cámaras de vigilancia del barrio y aseguraron que cuando quisieron conversar con él, los “atacó violentamente”. Miembros de la comunidad han salido a protestar en el sur del Estado para que se haga justicia y este viernes está convocada una carrera de 2,23 millas —por la fecha de su fallecimiento— para honrar al fallecido, que encabeza el listado de los temas más comentados de Twitter en Estados Unidos.

El exoficial de policía en el condado de Glynn Gregory McMichael, de 64 años, vio pasar por delante de su casa a Arbery corriendo, una actividad deportiva que solía hacer según los vecinos. Pensó que se trataba del ladrón que había estado circulando por su barrio y llamó a su hijo, Travis McMichael, de 34 años, para ir en su búsqueda. El padre cogió una pistola .357 Magnum, el hijo agarró una escopeta, y ambos se subieron a una camioneta para ir tras el sospechoso. Según documentos policiales citados por The New York Times, McMichael declaró haberle pedido a Arbery que se detuviera para hablar, pero este no les hizo caso. Cuando lo volvieron a interceptar, Travis se bajó del coche con su arma y el fallecido lo “atacó violentamente”. En el vídeo, grabado por una persona no identificada, los hombres comenzaron un forcejeo para hacerse con la escopeta. Durante esa disputa se escuchan dos disparos. Luego un tercero. Arbery intenta salir corriendo, pero se desvanece. Murió antes de que la policía llegara al sitio.

“Después de una cuidadosa revisión de la evidencia”, declaró este martes el fiscal del Circuito Judicial del Atlántico de Georgia, Tom Durden, “soy de la opinión de que el caso debe presentarse al gran jurado del Condado de Glynn para considerar los cargos penales”. Debido a la pandemia del coronavirus, la Corte Suprema de Georgia ha prohibido que los grandes jurados se reúnan hasta el 12 de junio. En un comunicado, S. Lee Merritt, la abogada de la familia de Arbery, afirmó que el vídeo revela que los hombres que persiguieron al joven cometieron un delito. “Esto es asesinato. La serie de eventos capturados en el vídeo confirma lo que indicaba toda la evidencia antes de que se publicara”.

El fiscal Durden es el tercero en llevar el caso. La primera fiscal se recusó porque había trabajado con McMichael. El segundo, George E. Barnhill, también se apartó por un posible conflicto de interés. Antes de hacerse a un lado, informó a la policía de que consideraba que no había una causa suficiente para arrestar al padre e hijo, ya que habían actuado legalmente bajo el concepto de “arresto ciudadano”, contemplado en la legislación estatal, y cumpliendo los estatutos de defensa personal, de acuerdo con documentos obtenidos por The New York Times. “A McMichael se le permitió usar la fuerza letal para protegerse”, reza el escrito.

La ley de Georgia dicta que una “persona privada puede arrestar a un delincuente si el delito se comete en su presencia o dentro de su conocimiento inmediato. Si el delito es un delito grave y el delincuente escapa o intenta escapar, una persona privada puede arrestarlo por motivos razonables y probables de sospecha”. La carta del fiscal Barnhill, dirigida a la policía, también apuntaba que Arbery tenía un pasado criminal. Los registros judiciales citados por The New York Times indican que fue declarado culpable de robo en tiendas y de violar la libertad condicional en 2018.

La filtración del vídeo empujó a una multitud de manifestantes a la calle donde Arbery fue asesinado. “Vi a mi hijo venir al mundo”, afirmó a los periodistas su madre, Wanda Cooper Jones, y agregó, “verlo salir del mundo es algo que jamás voy a querer ver”. Los abogados de la familia piden que arresten inmediatamente a los McMichael, antes de que un gran jurado decida si los acusará. El gobernador republicano Brian Kemp apoyó este martes la investigación en su cuenta de Twitter: “Los georgianos merecen respuestas. La policía estatal está lista para garantizar que se haga justicia”. Por su parte, Joe Biden, el presunto candidato presidencial demócrata, escribió: “El video es claro: Ahmaud Arbery fue asesinado a sangre fría”, y pidió que se hiciera justicia ya por este “asesinato”.

Jason Vaughn, entrenador de fútbol del instituto de Arbery, convocó a la comunidad para salir a correr este viernes 2,23 millas. Por el coronavirus, no invitó a una demostración en conjunto, sino a que cada uno muestre sus respetos saliendo a correr de forma individual. Ha pedido a quien participe que documente su recorrido y lo publique en las redes sociales con el hashtag #IRunWithMaud. También se está compartiendo una imagen de la National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) de Georgia, la principal organización dedicada a los problemas de discriminación racial, que invita a la gente a presionar a los fiscales de sus distritos para que Gregory y McMichael sean acusados de asesinato.

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