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Muere un operario de una quitanieves y otro sigue desaparecido tras una avalancha en Asturias

Un operario de una quitanieves ha muerto el día de Año Nuevo y su compañero sigue desaparecido después de un alud en el puerto de San Isidro, que separa Asturias de León. La avalancha se produjo en una carretera de montaña del concejo de Aller (Asturias) en la tarde del 1 de enero y ha llevado al Principado a activar el nivel 2 del plan de emergencias autonómico y a solicitar la ayuda de la Unidad Militar de Emergencias (UME). Los efectivos militares se unen al dispositivo de bomberos asturianos y a la unidad canina movilizada desde este viernes. Un hombre de 46 años que circulaba por la zona también resultó herido, con la pierna y varias costillas rotas, por causas aún desconocidas, y tuvo que ser auxiliado por unos vecinos de la zona que acudieron cuando supieron del accidente.

La primera llamada que informó del siniestro llegó al centro de coordinación de emergencias asturiano a las 15.38 del viernes para indicar que el alud se dio exactamente en la zona de Riofrío, muy cerca del puerto de San Isidro, en el concejo de Aller, muy próximo a León. Se trata de la carretera AS-253, una vía que recorre áreas habitualmente muy afectadas por los temporales de nieve. La ubicación casi fronteriza del alud implicó que el equipo de socorro enviado lo integraran tanto bomberos y guardias civiles de Asturias como personal y medios sanitarios del 112 de Castilla y León. El hallazgo del cadáver lo comunicó el jefe de bomberos a las once y media de la noche, mientras que las labores de rastreo se tuvieron que detener casi a las tres de la madrugada ante las pésimas condiciones climatológicas. El puesto de mando del operativo se encuentra en el ayuntamiento de Cabañaquinta.

Una de las personas que salvó al varón de 46 años se llama Fernando Cordero, gerente del cercano hotel La Braña, quien se queja de las pésimas condiciones en las que se encuentran estos trazados en invierno. Cordero relata por teléfono que en la tarde del viernes recibieron la llamada de unos chicos que estaban 50 metros por delante del alud, “seguros y a salvo” pero atrapados, y les hizo saber que había una fresadora adecentando el camino. Estas personas le respondieron que habían visto al vehículo especializado frente a ellos, a una pequeña distancia, pero que llegó “una polvareda muy grande” y la perdieron de vista. Cordero se temió lo peor cuando recibió el contacto de otros trabajadores de la carretera preguntándole por la máquina desaparecida. Entonces él y su hermano cogieron sus todoterrenos y, tras cuatro kilómetros por una vía cubierta por “metro y medio de nieve”, encontraron la masa blanca y una furgoneta de lado. Debajo de ella se encontraba el herido, “al borde de desmayarse de frío”, y de inmediato lo cubrieron con unas mantas, lo excarcelaron con unos gatos y lo subieron a su coche hasta que, una hora después, apareció una quitanieves de la estación de Fuentes de Invierno para abrir el paso y permitirles llevarlo a Puebla de Lillo, en León, ante la imposibilidad de avanzar hacia territorio asturiano.

Cordero señala que el hombre al que ayudaron, una vez se recuperó, les contó cómo los dos operarios se bajaron de su máquina porque se les había atascado la chimenea que expulsa la nieve. En ese momento, el herido pensó que le estaban haciendo señas para que acudiera a echarles una mano, si bien Cordero sospecha que en realidad le pedían que se alejara porque casi a continuación una avalancha descendió desde la montaña. Los hermanos, cuando conocieron estos detalles, se lo precisaron al 112 para que buscaran sin las quitanieves porque había dos personas que podrían estar en cualquier paraje. Esta clase de rescates se realizan con sondas, una especie de “vara”, según Cordero”, para intentar localizar cuerpos humanos.

La cercana estación invernal de Fuentes de Invierno ha enviado una máquina quitanieves y personal para colaborar en la búsqueda. También ha llegado maquinaria de este tipo desde León. La intervención de estos recursos permitió abrir paso a dos vehículos de sendas familias que se desplazaban por esa carretera y quedaron bloqueados por el alud. Los rescatadores proseguirán su trabajo mientras la borrasca de lluvia y de nieve sigue azotando las zonas de montaña del norte de España. Las previsiones de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) muestran que tanto este fin de semana como la semana que viene se esperan intensas nevadas en la Cordillera Cantábrica, con temperaturas bajo cero. La cota de nieve oscilará entre los 300 y 800 metros de altitud y buena parte del interior de Asturias permanece en nivel de riesgo por nevadas. La delegación del Gobierno en el Principado, ante los avisos de la Aemet, había activado desde el pasado día 30 de diciembre la fase de alerta del Plan de viabilidad invernal, que implica que quitanieves como la accidentada actúen en las vías de comunicación afectadas por el temporal.

El responsable del hotel La Braña se indigna cuando menciona que llevan 20 años luchando sin éxito para que la Administración mejore esas carreteras y exclama que en 2009 tanto él como el alcalde de Aller y el director del parque de Fuente de Invierno se citaron con responsables del departamento de Infraestructuras. Allí recibieron promesas que nunca se cumplieron: “Seguimos esperando por ellos, el sueldo lo cobran pero los trabajadores que murieron les tienen que pesar porque la Consejería es la que tiene que limpiar la carretera”. La reivindicación de los habitantes del concejo pasa por un puente “de unos 50 metros” para que los posibles aludes y grandes acumulaciones de nieve pasen por debajo de la carretera. Cordero detalla que justo encima de esa vía hay una pradera de mucha inclinación, con unos 200 metros de longitud, donde llegan a acumularse “muchísimas toneladas de nieve” con capas de hasta metro y medio de espesor. “¡Que sea ahora el momento de hacerlo!”, exclama, dolido porque tengan que producirse desgracias como esta para que se movilicen los recursos. Las barreras antialudes que se distribuyeron por la zona, critica, “no valen para nada” porque “hay algunas puestas en zonas donde no hay ni nieve”.

FE DE ERRORES: Una versión anterior de esta pieza contaba por error el hallazgo del cuerpo del segundo operario. Lamentamos las molestias.

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