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Mariano, menos es más

Mariano celebra el 0-1 en La Cerámica.
Mariano celebra el 0-1 en La Cerámica.Alberto Saiz / AP

Mariano Díaz apareció de inicio en la alineación del Madrid porque prácticamente no había otro. En las dos últimas temporadas apenas había participado en el 1,74% de los minutos de los blancos en todas las competiciones. No existe un futbolista en el vestuario de Valdebebas con estas cifras. Pero la lesión de Benzema y el positivo de Jovic, la enésima calamidad del serbio, le abrió una rendija en La Cerámica. Y no tardó ni dos minutos en colarse por ella. Centró Carvajal en medio de la confusión por un posible fuera de juego de Lucas Vázquez —el linier llegó a levantar la bandera— y se lanzó de cabeza para poner en ventaja a los suyos. Ese fue el único tiro a puerta de los visitantes en todo el choque. De él vivieron, incluso de forma holgada durante un buen tramo, hasta el empate de penalti de Gerard Moreno.

Con el hispanodominicano, menos es más. Lo sacó también Zidane en el descuento del clásico del Bernabéu de la temporada pasada y fue suficiente para apuntillar a los azulgrana con un tiro en semifallo. Y en Vila-real, nada más arrancar ya se había hecho notar. En ese momento en el que se adelantaba a Mario Gaspar para poner el 0-1, cumplía su minuto número 100 en un campo de fútbol en los últimos 15 meses. Cifras más propias de un juvenil sin currículum. La última vez que había sido titular fue hacía 566 días, precisamente ante el Villarreal en Madrid, y entonces se apuntó un doblete.

A Mariano no han parado de enseñarle la puerta de salida en estas dos últimas campañas, y su respuesta siempre fue un no categórico, pese a la insistencia en dejarle fuera de todo. En un último verano de ventas al por mayor para aliviar los efectos de la pandemia, los dirigentes no encontraron la forma de darle salida ni de que él se marchara. El Madrid lo había recuperado en el verano de 2018 por 21,5 millones desde el Olympique de Lyon, donde metió 21 goles, y le dio nada menos que el siete a la espalda, el que acababa de dejar Cristiano Ronaldo. Sin embargo, su luz se apagó pronto, al poco de clavarle un gol por la escuadra a la Roma nada más aterrizar.

”Merecimos más”

Su paso por La Cerámica es, quizás, su última oportunidad. Con Jovic contagiado por coronavirus, seguirá contando, al menos como una opción, para los dos o tres próximos encuentros. El serbio, que venía de marcar tres tantos y dar dos asistencias con su selección en el último parón, fue aislado por el bicho y suma otro capítulo en su historial de penalidades en el Madrid. La agitación de Mariano en La Cerámica, relevado en el 85 por Asensio, la siguió confinado en casa. “Estaba agotado, hacía mucho tiempo que no jugaba”, afirmó Zidane para explicar el cambio pese a la necesidad de la victoria.

Al francés se le vio contrariado por el punto. “Sabe a poco, merecimos más, sobre todo por la primera parte. Hay que felicitar a los chicos”, comentó. “Controlamos el partido, no hemos arriesgado nada. Pero fue una jugada [en referencia al empate], es lo que pasa en el fútbol. Hoy aquí había sitio para sumar los tres puntos”, añadió el técnico, que no quiso decir nada sobre el supuesto interés de Isco en salir en el mercado de invierno. El gesto del francés se agrió aún más cuando se le preguntó por su ilusión frente a las críticas: “Yo sigo con ilusión. Vosotros seguid con lo que estáis haciendo y yo con mi trabajo”.

Nacho, que volvía tras su lesión, puso también el foco en la solidez como argumento para explicar el duelo. “La primera parte fue muy sólida, no han tenido una ocasión clara. En la segunda nos hemos abierto y no hemos estado con la misma solidez”, apuntó.

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