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Las películas de Warner se estrenarán en 2021 a la vez en las salas de cine y en HBO Max

Una imagen de 'Godzilla vs. Kong', que se estrena en 2021.
Una imagen de ‘Godzilla vs. Kong’, que se estrena en 2021.

Con la mayoría de los cines cerrados en Estados Unidos, Warner Bros ha anunciado este jueves que todas las películas programadas para su estreno en 2021 se lanzarán a la vez en su plataforma de streaming HBO Max —solo disponible en EE UU— y las salas de cine abiertas tanto nacional como internacionalmente. La medida desesperada en “tiempos sin precedentes” que “exigen soluciones creativas” intenta hacer frente a las restricciones sociales que ha forzado la pandemia del coronavirus y que no parecen encontrar una salida para la industria cinematográfica en el corto plazo con los casos disparados en el territorio norteamericano.

La radical decisión afecta al menos a 17 títulos el año que viene, que representan más de mil millones de dólares en costos de producción (823 millones de euros). Las películas incluyen algunas de gran presupuesto, como Escuadrón suicida 2, Godzilla contra Kong, Dune y The Matrix 4, y una precuela inspirada en la serie Los Soprano. Las producciones se podrán ver en HBO Max durante el primer mes de estreno. Después serán retiradas del servicio de streaming y continuarán en los cines hasta que cumplan el período normal de proyección. Después, nuevamente se podrán ver desde la casa. No está claro cómo afectará esta medida a las salas y los posibles acuerdos que lleguen con el estudio en medio de la crisis que atraviesan.

“Sabemos que el nuevo contenido es el alma de la exhibición en los cines, pero tenemos que equilibrar esto con la realidad de que la mayoría de los cines de EE UU probablemente operarán a una capacidad reducida durante el año 2021″, ha informado la CEO de Warner Bros, Ann Sarnoff, en un comunicado. Los ejecutivos de la compañía han aclarado que este plan es solo por un año y debido a la pandemia, en un intento por despejar las dudas sobre si cambiarán su modelo de negocio a partir de ahora. “Nuestro contenido es extremadamente valioso, a menos que esté sentado en una estantería sin que nadie lo vea”, ha añadido Jason Kilar, director ejecutivo de WarnerMedia. “Creemos que este enfoque sirve a nuestros fans, apoya a los exhibidores y cineastas, y mejora la experiencia de HBO Max, creando valor para todos”.

En un año de salas de cine cerradas, los estudios están intentando ingeniárselas para sobreponerse al otoño sin blockbuster para adultos. De cara al invierno, Warner Bros ya retrasó Wonder Woman 1984, que se estrenará en los cines y HBO Max el 25 de diciembre. Con la superproducción Dune no tomaron el mismo riesgo y tras varios retrasos en su estreno, pasó de lanzarse el 18 de diciembre al 1 de octubre de 2021.

Warner Bros no es la única que ha cambiado su enfoque en el negro panorama que vive la industria cinematográfica. A principios de este año, Disney lanzó Mulan en su plataforma de streaming Disney +, pero sin incluirla como parte de la suscripción. Para ver la cinta el usuario debía pagar 30 dólares (24,7 euros). La compañía fijó el coste considerando que era probable que una familia, que antes habría pagado varias entradas al cine, ahora la vería reunida en su sala de estar.

Universal adoptó una decisión similar en abril y sacó Trolls World Tour online y en los cines al mismo tiempo. También requería que se comprara directamente la película, ya que no estaba disponible dentro de un paquete de suscripción a ninguna plataforma. En julio, Universal alcanzó un acuerdo con AMC Theatres para reducir la cantidad de días que las películas debían exhibirse en los cines antes de estar disponibles en línea. Antes de la pandemia, los estudios solían esperar 90 días para estrenar en plataformas sus principales películas después del estreno en salas.

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