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Las empresas ignoran a Sanidad y empiezan a hacer test masivos a sus trabajadores

Una trabajadora sanitaria muestra un kit para tomar muestras y realizar una prueba PCR en un hospital belga.Una trabajadora sanitaria muestra un kit para tomar muestras y realizar una prueba PCR en un hospital belga.YVES HERMAN / Reuters

El Ministerio de Sanidad se mantiene firme en su recomendación de hacer pruebas PCR de coronavirus solo a las personas con síntomas de padecer la enfermedad y a personal sanitario y esencial. Pero las empresas, especialmente las grandes, se han cansado de esperar y están actuando por su cuenta ignorando el criterio oficial. Quieren volver a la actividad “con garantías”, aseguran en una gran constructora. Muchas ya están haciendo test masivos a todos sus trabajadores en laboratorios privados que les cobran entre 50 euros, si se trata de pruebas serológicas de anticuerpos, y 120 euros en el caso de PCR, la más fiable y que detecta la infección activa.

Mientras Sanidad y las comunidades aún están diseñando el plan para empezar a hacer test a las personas sospechosas de padecer coronavirus y rastrear a todos sus contactos —una medida clave para impedir la transmisión durante la desescalada— hay empresas que ya han testado a miles de trabajadores asintomáticos. Los epidemiólogos no lo recomiendan. Aseguran que es caro, que funcionan mejor otras medidas y que puede generar una falsa sensación de seguridad. Y se plantea un problema de equidad: con la escasez de pruebas en la sanidad pública, quienes trabajen en una gran empresa van a poder saber si han pasado la enfermedad; el resto (autónomos, pymes…), no.

“Las empresas están aterradas de reabrir y que un empleado asintomático o con síntomas leves contagie al resto de compañeros y tener que enviarlos a todos a casa en aislamiento preventivo”, asegura Luis Reinoso, presidente de la Asociación Española de Especialistas en Medicina del Trabajo. A mediados del mes pasado Sanidad publicó una orden para tomar el control de los laboratorios privados y ponerlos al servicio de la pública, pero en la práctica estos siguen trabajando como antes. Albert Sumarroca, consejero delegado de Synlab, una de las mayores empresas de análisis clínicos, califica la orden de “cortina de humo”: “Estamos bajo la supervisión y coordinación de las comunidades desde el primer día y siempre hemos reportado los positivos”. Y lamenta que la sanidad pública no esté usando sus recursos: “Hay capacidad de sobra para hacer PCR. Se podrían hacer muchas más de las que se hacen”. No era así hace unas semanas, cuando fue “dramática” la falta de reactivos. “Las casas no tenían, los países acaparaban. Estuvimos bloqueados, pero ahora hay estabilidad en el suministro”, añade.

Las compañías de prevención de riesgos laborales inundan estos días las bandejas de correo electrónico de las empresas con ofertas. Unos ofrecen PCR, otros test serológicos… Hay clínicas que dan cita para una extracción de sangre, como ha comprobado este diario, a pesar de reconocer el paciente que no tiene síntomas. Junto con el test serológico (50 euros), ofrecen la consulta con un médico que será el que lo prescriba. La orden de Sanidad deja muy claro que los laboratorios privados siempre necesitan una prescripción médica para hacer un test. Las empresas grandes solucionan ese requerimiento con sus propios servicios de prevención, donde trabajan médicos del trabajo o preventivistas. Las pequeñas recurren a empresas externas que dan ese servicio o a las mutuas.

La mayoría de empresas consultadas están optando por las pruebas de anticuerpos, que determinan si una persona ha pasado la enfermedad. Otras, como Seat, han hecho ya 5.800 test PCR a los trabajadores que empezaron a trabajar hace unos días en las primeras líneas de producción abiertas tras el parón de actividad. Su objetivo, explica Patricia Buch, jefa del servicio de salud y seguridad de la empresa, es “hacer un testeo preventivo para poder aislar antes de que alguien tenga síntomas”. “Tenemos varios miles de personas en un espacio cerrado y queremos recuperar la actividad sin exponer a los trabajadores”, añade. Un solo trabajador afectado acarrearía cientos de contactos. El día 27, cuando atendió a EL PAÍS, llevaban 4.000 análisis hechos y habían encontrado nueve positivos, todos asintomáticos salvo por pequeñas molestias como la anosmia (pérdida del olfato). Iberdrola ha optado por test PCR y además de anticuerpos a todos los trabajadores antes de su reincorporación para obtener “un mapeo epidemiológico de la plantilla”. Endesa está haciendo prueba de anticuerpos. El Corte Inglés también va a hacer test de anticuerpos (pero rápidos, que no necesitan laboratorio) a sus trabajadores, priorizando criterios epidemiológicos, según fuentes de la compañía, que cuenta con 280 sanitarios encargados de la salud laboral de sus trabajadores.

Efectividad limitada de las pruebas

Pere Godoy, presidente de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), considera las pruebas masivas en empresas “un dispendio económico que es discutible”. Asegura que el foco debería estar en otras medidas más efectivas y económicas para evitar la transmisión: garantizar la distancia entre los trabajadores, la facilidad para que se laven las manos con frecuencia (con toallas de papel para secarse), la limpieza de las superficies y el uso de mascarillas. Las PCR, añade, tienen una efectividad “muy limitada”: informan si ese día un trabajador tiene una infección activa, pero ese trabajador podría contagiarse al día siguiente en su casa o en cualquier otro sitio. Las de anticuerpos, añade Godoy, informan de una infección pasada, pero tampoco sirven para saber si ese empleado está enfermo ahora. Seat no se ha planteado repetir periódicamente las PCR, pero está controlando la temperatura a diario a todos los empleados y proveedores que entran y salen, además de contar con otras medidas.

Los empresarios defienden que nadie les ha dicho que no puedan hacer test y adelantan que cada vez se van a hacer más. “Cada uno mira por sus intereses”, dice Miguel Garrido, vicepresidente de CEOE. “Nosotros tenemos que mirar por la seguridad de nuestros trabajadores y por la viabilidad de nuestro negocio. Desde el punto de vista sanitario que se establezca lo que sea, pero mientras sea legal procuraremos hacerlo”. La CEOE alertó hace más de un mes al Ministerio de Sanidad de que los empresarios querían hacer pruebas a sus trabajadores. “No se decidió esa estrategia”, resume Garrido, que recuerda algún episodio de pruebas requisadas. Se conoció el caso de Siemens Gamesa, pero a otra gran constructora también le ha sucedido. Sanidad no comentó el uso de test masivos en las empresas.

Alfonso Apellaniz, presidente de la Sociedad Española de Medicina y Seguridad en el Trabajo, apunta a la “falsa sensación de protección” que puede dar la realización de estas pruebas. “La enfermedad está con nosotros hace 150 días. Todavía no sabemos cuánto dura la defensa de los anticuerpos”, recuerda. “Es una enfermedad comunitaria, no laboral”, defiende, y asegura que habría que seguir la estrategia de la Administración. Las pruebas, añade, deberían hacerse en todo caso “en coordinación con las autoridades sanitarias y ser complementarias” de las que hagan los servicios de salud. Reinoso añade que las pruebas no pueden ser “café para todos”, es decir, masivas a todos los trabajadores. “Tienen que ser con criterio médico, según síntomas, antecedentes de vulnerabilidad, factores de riesgo laboral, medidas preventivas, adoptadas, convivientes…”.

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