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La UE se anota una primera victoria legal frente a AstraZeneca en el pleito de las vacunas

El calendario de entregas de las vacunas contra la covid-19 de AstraZeneca a la Unión Europea estará sometido desde este viernes al control judicial. El Tribunal de justicia belga que dirime el pleito entre la Comisión Europea y el laboratorio anglosueco ha concedido parte de las medidas cautelares solicitadas por Bruselas y ha fijado un primer calendario de entregas so pena de multa de 10 euros por cada dosis no entregada: debe suministrar 50 millones de dosis antes del 27 de septiembre. Se trata de la primera escaramuza de una batalla que se prevé larga pero que, de momento, apunta a una victoria de la Unión Europea.

Ambas partes se han apresurado a mostrar su satisfacción por este primer veredicto, que llega tras un procedimiento de urgencia para reclamar medidas de control sobre la compañía en tanto en cuanto se resuelve el pleito principal (a partir de septiembre).

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha afirmado que la decisión del tribunal “es un claro reconocimiento de que nuestros contratos de reserva de compra tienen una base legal sólida”. La farmacéutica, por su parte, destaca que los jueces no han aceptado el calendario de entrega reclamado por Bruselas, que aspiraba a un total de 120 millones de dosis hasta finales de junio. Y recuerdan que en esta primera parte del juicio el tribunal todavía no se ha pronunciado sobre el fondo del pleito, en el que la Comisión acusa a la compañía de haber incumplido gravemente el contrato firmado en agosto del año pasado para la entrega de 300 millones de dosis hasta finales de junio de 2021.

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La orden judicial del Tribunal de primera instancia francófono de Bruselas fija un calendario bastante más relajado, con 15 millones de dosis hasta el 26 de julio; 20 millones hasta el 23 de agosto; y otros 15 millones hasta el 27 de septiembre. Los jueces, además, fijan una indemnización de 10 euros por dosis no entregada frente a los 10 euros diarios por cada dosis que reclamaban los abogados de la Comisión.

Pero el organismo comunitario destaca que, más allá de las condiciones concretas del proceso de entrega, lo importante es que “los jueces reconocen nuestra interpretación del contrato y que AstraZeneca ha cometido una seria violación del mismo”. Fuentes comunitarias añaden que, además, la compañía “ya no podrá utilizar como excusa que no puede utilizar sus fábricas del Reino Unido para el suministro de la UE” porque los jueces exigen que se utilicen, si es necesario, las plantas británicas.

Vacunación con AstraZeneca el 24 de marzo en Valencia.
Vacunación con AstraZeneca el 24 de marzo en Valencia.Mònica Torres

El impacto práctico de la sentencia es dudoso porque, según Bruselas, AstraZeneca ha acelerado el proceso de entregas desde que se inició el pleito. El auto judicial implica que la UE debe recibir 80 millones de dosis hasta finales de septiembre, de los que ya ha recibido 65 millones, según los datos del Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades. La compañía, por tanto, parece en condiciones de cumplir la orden de los jueces sin exponerse a ninguna sanción.

Fuentes de AstraZeneca aseguran que a finales de junio ya habrán superado el umbral de los 80 millones de dosis. Esas fuentes añaden que el caso no tendrá ningún impacto en su ritmo de distribución y describen la orden judicial como muy limitada.

Pero la victoria de la UE no es pírrica, como puede parecer, porque en este primer pleito la justicia belga ya ha aceptado gran parte de los argumentos de la Comisión. Fuentes comunitarias aseguran que el veredicto sienta el patrón que seguirán los jueces belgas si la compañía persiste en los retrasos de entregas. A partir de septiembre todavía quedarán 220 millones de dosis pendientes para cumplir el contrato, que podrían ser objeto de nuevas órdenes judiciales.

“A partir de ahora, los compromisos de entrega ya no son libres sino sujetos a revisión judicial”, celebran en la Comisión. Bruselas confía en que tras este primer fallo favorable a sus tesis se acabará la imprevisibilidad en la relación con AstraZeneca. Las mismas fuentes han recordado que la UE sigue necesitando las dosis de esa compañía para sus campañas de vacunación.

Los jueces belgas señalan en el auto que la compañía tampoco les ha facilitado una información detallada sobre el calendario de distribución que debían haber seguido desde que la vacuna

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