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La primera misión espacial tripulada de EE UU en una década vuelve a casa

Sobre las 20.40, hora peninsular, está previsto que se complete una misión histórica por lo que supone la vuelta de Estados Unidos, a través de la NASA y la compañía de Elon Musk Space X, a los viajes espaciales con astronautas. Desde la tragedia del Challenger (el transbordador que estalló el 28 de enero de 1986 tras su despegue, retransmitido en directo), el programa espacial con astronautas se vio cuestionado. Las dudas se vieron ratificadas el 1 de febrero de 2003, cuando el Columbia se desintegró sobre Texas y Luisiana. El lanzamiento en julio de 2011 del Atlantis puso fin al programa, que ha dependido desde entonces de los Soyuz rusos, que han llevado a las tripulaciones de la Estación Espacial Internacional (EEI) durante esta última década.

“Con esta misión, EE UU recupera autoestima, promueve su industria aeronaútica y abre la puerta a una nueva era de colaboración privada en una carrera espacial cada vez más ambiciosa, como demuestran las recientes misiones a Marte, en especial la estadounidense y la china”, explica Alberto Santiesteban, ingeniero aeroespacial de una industria auxiliar de la ESA.

Los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken llegaron el pasado 31 de mayo a la EEI como los primeros pasajeros de una compañía privada y tras nueve años de viajes tripulados estadounidenses.

Este sábado han emprendido el viaje de vuelta, pese a que las condiciones meteorológicas, con la presencia de una fuerte tormenta en Florida, hacían peligrar los planes. La “cápsula tomó una trayectoria segura”, aseguró la compañía SpaceX en un comunicado.

El amerizaje está previsto a las 20.41, hora peninsular, en la costa oeste de Florida. Se habían previsto otras zonas, pero la tormenta Isaías podría evolucionar a huracán y se sitúa en la costa oriental, por lo que se ha descartado este litoral para la vuelta de los dos astronautas.

Bob Behnken, que se despidió la noche del sábado de sus compañeros de la EEI (dos colegas rusos, Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, y del jefe de la misión, el capitán Chris Cassidy) junto a Doug Hurley, envió un mensaje antes de su marcha de la estación espacial: “Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa”.

Antes de la despedida realizó y mostró el dibujo de un dinosaurio dedicado a su hijo y a los niños que les han demostrado su admiración y apoyo durante esta misión de dos meses. “Tremor el apatosaurio vuelve a casa con sus papás”, dijo Behnken

La Crew Dragon, nombre de la nave de SpaceX, debe entrar en la atmósfera y soportar con el escudo térmico el aumento de temperatura que se registrará en esta fase. Ya lo ha hecho varias veces, por lo que la resistencia de los dispositivos está probada. Una vez que haya superado la zona, desplegará un paracaídas que permitirá el amerizaje.

La vuelta a casa de los astronautas evitará a EE UU pagar unos 80 millones de dólares por asiento en el programa ruso, del que dejará de depender para sus misiones espaciales. Además, abrirá la vía para una inversión de 3.000 millones prevista en SpaceX para realizar en los próximos años seis viajes de ida y vuelta a la ISS con cuatro astronautas por misión.

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