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La Justicia australiana anula la condena del cardenal George Pell por abuso sexual contra dos menores

El cardenal George Pell asiste a una audiencia judicial en Melbourne, en febrero de 2019.El cardenal George Pell asiste a una audiencia judicial en Melbourne, en febrero de 2019.DAVID CROSLING / EFE

La máxima instancia judicial de Australia ha anulado este martes la condena a seis años de prisión impuesta contra el cardenal australiano George Pell, extesorero del Vaticano, por abusos sexuales cometidos contra dos menores en los años 90. El pleno de los jueces del Tribunal Superior ha considerado que existió la “posibilidad significativa de que una persona inocente haya sido condenada porque las pruebas no establecieron la culpabilidad con el nivel de prueba requerido”, según ha reportado la agencia Efe. A partir de esta fallo judicial, Pell deberá ser liberado de manera inminente.

El exresponsable de las finanzas del Vaticano, quien fuera el tercero en la jerarquía de la Santa Sede, fue condenado a prisión en marzo de 2019 tras ser hallado culpable de cinco delitos de pederastia, uno por penetración oral, cometidos contra dos chicos del coro de la catedral de St. Patrick’s, en Melbourne, los años 1996 y 1997.. Pero seis meses después, en septiembre, el cardenal apeló el fallo del tribunal. Con esa apelación, Pell, de 78 años, se ha garantizado este martes su libertad después de pasar más de un año en la cárcel.

El 21 de agosto, el Tribunal Supremo del Estado de Victoria, con sede en Melbourne, había desestimado la apelación de Pell contra la sentencia, al rechazar los argumentos del recurso interpuesto por los abogados del cardenal que cuestionaban la veracidad del testimonio de la víctima y la posibilidad de que el jurado pudiera haber dictado un veredicto más allá de la duda razonable. Tras ese fallo, esta era la última oportunidad que tenía el cardenal para tratar de revertir la condena en una compleja batalla legal que ha recibido atención mundial, puesto que se trata de la persona de mayor rango de la Iglesia católica condenada por pederastia.

Las acusaciones de pederastia contra Pell salieron a la luz en 2015, cuando una de las víctimas denunció ante la Policía de Victoria que había sufrido abusos sexuales en dos ocasiones por parte del prelado, poco después de que fuera nombrado arzobispo de Melbourne en 1996.

El cardenal nació en Ballarat, en el Estado australiano de Victoria, y también fue arzobispo de Sidney antes de ser nombrado en 2014 prefecto de la Secretaría de Economía de la Santa Sede, el cargo más alto después del Papa y el secretario de Estado del Vaticano.

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