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La economía china consolida su recuperación de la crisis con un crecimiento del PIB del 18,3%

La economía china crece con fuerza. El PIB creció en el primer trimestre un 18,3% respecto al mismo periodo del año anterior. Se trata del mayor salto en un trimestre desde que comenzaron los registros en 1992, en una indicación de la fuerza de la recuperación después de que este país haya superado la pandemia de covid. La subida está impulsada por un aumento de la producción industrial y del consumo interno.

El aumento, no obstante, se encuentra ligeramente por debajo de las expectativas de los analistas, que calculaban hasta un 22% de subida. Y lo espectacular del salto se debe a que la base de la comparación, el primer trimestre del año pasado, era anormalmente baja: entonces, en lo peor de la pandemia, la economía china se contrajo un 6,8%, la peor caída en décadas.

En ese periodo, entre octubre y diciembre de 2020, la economía china creció un 6,5%. En total, el PIB del gigante asiático aumentó un 2,3% el año pasado: aunque fue la cifra más baja en tres décadas, la de este país fue la única de las grandes economías que subió en un año marcado por la covid. Pese a que China fue el primer país donde se detectó el coronavirus, una serie de estrictas medidas -entre las más duras del mundo- contra la pandemia, e iniciativas gubernamentales de apoyo a las empresas permitieron iniciar una recuperación apuntalada por la fortaleza de las exportaciones y un gradual aumento del consumo.

“En general, durante el primer trimestre la economía nacional presentó un impulso continuado de recuperación estable”, ha declarado la Oficina Nacional de Estadísticas en un comunicado. El organismo matiza también que la pandemia continúa en el resto del mundo y el panorama internacional aún afronta importantes riesgos de inestabilidad.

Con respecto al trimestre anterior, el crecimiento en el primer trimestre del año fue del 0,6%, frente al 2,4% alcanzado en el cuarto trimestre de 2020. La producción industrial en marzo creció un 14,1% interanual, un descenso con respecto al 35,1% registrado en los meses de enero y febrero, y por debajo de las previsiones de los analistas, que anticipaban un aumento del 17,2%.

Las ventas al por menor, alicaídas el año pasado, crecieron en marzo un 34,2% con respecto al mismo mes del año anterior, por encima del 28% que calculaban los expertos y del 33,8% de enero y febrero.

“Con la economía ya por encima de su tendencia antes del coronavirus, y el apoyo de la política económica retirándose gradualmente, el efecto rebote postcovid en China se va calmando. Esperamos que a lo largo de este años el crecimiento trimestre a trimestre se mantengan en niveles modestos, a medida que se calma el reciente boom en la construcción y las exportaciones y la actividad regresa a sus niveles habituales”, apunta el economista Julian Evans-Pritchard, de la consultora Capital Economics, en una nota.

La economista jefe para China del banco ING, Iris Pang, advierte por su parte que aunque los datos de la actividad económica sugieren que el país se encuentra bien encaminado por la senda de la recuperación, el principal riesgo “concierne a la escasez de semiconductores, que podría limitar el crecimiento de la producción y de la exportación en los próximos trimestres”. De cara al resto del año, apunta Pang, el consumo seguirá siendo el gran factor estabilizador de la economía, y la inversión en infraestructura digital será “la espina dorsal” del futuro crecimiento.

China se ha fijado para este año una meta de crecimiento de al menos un 6%, pero el Fondo Monetario Internacional (FMI) calcula que la segunda economía del mundo registrará un aumento del 8,4% en 2021.

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