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La cuenta creciente del supermercado en el confinamiento

Una cajera atiende a un cliente en un supermercado en Manzanares el Real (Madrid).Una cajera atiende a un cliente en un supermercado en Manzanares el Real (Madrid).EL PAÍS

Laura, ama de casa de 45 años, vecina del barrio de Tetuán, lo tiene calculado: el 10%. Eso es lo que, a su juicio, han subido los precios de algunos productos en los últimos días. En un Mercadona, enumera el jamón serrano, las barritas de cereales o los pistachos. No muy lejos, en una tienda Aldi de Cuatro Caminos, Julia, de 56 años, cuenta que ella no ha notado variaciones. “Es la tercera vez que salgo durante estos cuarenta y tantos días, y no tengo idea si los precios son o no distintos”, relata. Las percepciones contradictorias de estas dos mujeres, preguntadas el mismo día, ilustran la cuestión de si, en medio de una demanda alterada por el confinamiento, los precios de los productos básicos han subido o no en el supermercado.

Esta misma semana se reunió virtualmente el Observatorio de la Cadena Alimentaria, un organismo que reúne al ministerio de Agricultura con productores y distribuidores y organizaciones de consumidores y que, entre otras cosas, analiza los precios. Su conclusión fue clara: desde la semana previa al confinamiento y hasta el 26 de abril, última semana con datos, “no se han observado movimientos que puedan indicar la existencia de operaciones especulativas que provoquen incrementos de precios anómalos”.

Precio de los alimentos en origen

En euros por kilo o litro

Diferencia con

la semana del

9-15 de marzo

(%)

Semana

20-26

abril

Fruta

Limón

Naranja

Manzana golden

Plátano

Hortalizas

Calabacín

Cebolla

Espinaca

Fresa

Judía verde tipo plana

Lechuga romana

Pepino

Pimiento verde italiano

Puerro

Tomate liso

Zanahoria

Patata

Vacuno*

Cordero*

Porcino*

Pollo, media de canales

Huevos

Conejo

Leche de vaca

0,67

0,56

0,37

0,22

0,31

0,27

1,03

0,86

1,52

0,28

0,19

0,52

0,48

0,53

0,32

0,52

3,18

5,38

1,55

1,50

1,02

1,90

0,34

* Media de variedades de vacuno, cordero y porcino

Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Aliment.

EL PAÍS

Precio de los alimentos en origen

En euros por kilo o litro

Semana

20-26

abril

Diferencia

con la semana del

9-15 de marzo (%)

Fruta

Limón

Naranja

Manzana golden

Plátano

Hortalizas

Calabacín

Cebolla

Espinaca

Fresa

Judía verde tipo plana

Lechuga romana

Pepino

Pimiento verde tipo italiano

Puerro

Tomate liso

Zanahoria

Patata

Vacuno*

Cordero*

Porcino*

Pollo, media de canales

Huevos

Conejo

Leche de vaca

0,67

0,56

0,37

0,22

0,31

0,27

1,03

0,86

1,52

0,28

0,19

0,52

0,48

0,53

0,32

0,52

3,18

5,38

1,55

1,50

1,02

1,90

0,34

* Media de variedades de vacuno, cordero y porcino

Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

EL PAÍS

Precio de los alimentos en origen

En euros por kilo o litro

9-15

marzo

20-26

abril

Diferencia entre

las dos semanas (%)

Fruta

Limón

Naranja

Manzana golden

Plátano

Hortalizas

Calabacín

Cebolla

Espinaca

Fresa

Judía verde tipo plana

Lechuga romana

Pepino

Pimiento verde tipo italiano

Puerro

Tomate liso

Zanahoria

Patata

Vacuno*

Cordero*

Porcino*

Pollo, media de canales

Huevos

Conejo

Leche de vaca

0,39

0,29

0,37

0,15

0,34

0,11

0,79

1,18

2,00

0,27

0,39

1,35

0,54

0,68

0,23

0,28

3,33

6,23

1,68

1,84

1,05

1,87

0,34

0,67

0,56

0,37

0,22

0,31

0,27

1,03

0,86

1,52

0,28

0,19

0,52

0,48

0,53

0,32

0,52

3,18

5,38

1,55

1,50

1,02

1,90

0,34

* Media de variedades de vacuno, cordero y porcino

Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

EL PAÍS

Ignacio García Magarzo, secretario general de Asedas, la patronal que agrupa al 70% de los supermercados, con Mercadona o Dia entre sus asociados, asistió a ese Observatorio. Según Magarzo, los datos que Asedas entrega al Ministerio “hablan de absoluta estabilidad, con pocas subidas destacables en productos con justificación clara”, es decir, por razones de estacionalidad. “Hay subidas por el final de campaña en algunos cítricos, con la entrada en mercado de variedades más tardías que son más caras, pero es normal, ocurre todos los años”, afirma. La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), que también está siguiendo los precios de supermercados online por el confinamiento, corrobora esa visión. “Las naranjas suben de precios por el fin de temporada y la finalización de las promociones”, decía en su último informe, del 20 de abril, que concluía que “se mantiene la estabilidad de los precios”.

Sin embargo, se extiende el sentimiento de que cuando se acude al supermercado, la cuenta es más elevada. En el barrio madrileño de Chamartín, Pablo, un comprador de 39 años cuenta que él y su familia están gastando más, pero debido a que el supermercado que queda cerca de su casa suele ser más caro. “Antes, para lo más urgente solía venir a este supermercado y para el resto de productos, a otros lugares, pero ahora todo se compra ahí, con lo que el gasto es mayor”, dice.

Florencio García, experto en distribución de la consultora Kantar, analiza que el cambio en el lugar de compra puede influir. “Si antes comprabas en un supermercado como Lidl o Mercadona, donde prima la marca blanca, y ahora no, puede que gastes más”. De hecho, estos días se ha notado que Dia o las cadenas regionales, con mayor capilaridad, han ganado cuota, al igual que las marcas de fabricante frente a las blancas. “El mix de compra también influye”, explica, en referencia a que al principio del confinamiento se compraba más producto básico y con el paso de las semanas han crecido los llamados productos de indulgencia, que responden más a antojos de consumo, como chocolate o cervezas.

Menciona también otros factores, como “las malas perspectivas de la economía, que hacen que pensemos que vamos a estar peor” o la desaparición de las ofertas. “Los supermercados no querían fomentar el acaparamiento, así que las quitaron, pero ahora están volviendo”, señala. Magarzo apunta un último factor para que nos pese cada vez más la cuenta del súper: “Vamos menos y compramos más, porque además, hacemos en el hogar el consumo que antes hacíamos en hostelería o comedores”. O, como asegura uno de los consumidores consultados, porque “los niños comen en casa, y no en el cole, y porque el confinamiento aumenta las visitas a la nevera”.

Alza del IPC

En cualquier caso, el jueves el dato de IPC de abril registró una subida interanual de los alimentos del 4%, frente al 2,5% de marzo, con una escalada de los frescos del 6,9% y del 2,2 de los envasados. Magarzo señala que el ministerio ya les avisó de que el dato interanual sería inusualmente alto, porque justo hace un año los alimentos estaban en deflación” (tasas del -0,4% y del 0% en marzo y abril de 2019), por lo que pide centrarse en las variaciones entre marzo y abril, del 1,4% en alimentación, con un 2,7% de los frescos y del 0,7% de los envasados. Con ello, insiste: “En estos momentos, no ha habido un efecto de la covid-19 sobre los precios”. Más adelante, veremos. El experto de Kantar coincide en que no hay “una subida deliberada de la distribución” y se refiere a posibles subidas de productos cuya recogida pueda tener problemas por la escasez de mano de obra, mientras que otros en los que hay excedente por el freno a la exportación pueden bajar.

Según los precios que recoge el ministerio de Agricultura en origen, sí ha habido incremento significativos en algunos productos, pero también fuertes bajadas de otros. Entre la semana del 9 al 15 de marzo y la del 20 al 26 de abril, la naranja, por ejemplo, sube un 94%, o un 83% la patata, mientras se duplica con creces (de 11,4 a 26,6 céntimos el kilo) el de la cebolla. Pero bajan el pimiento (61,6%), la fresa (27%), o el tomate (21,7%). Bajan todas las carnes, especialmente el cordero (alrededor del 13%, según variedades) y el pollo (18%), pero también la ternera (en torno a un 4%), el porcino (7%) y los huevos (4%). La leche se mantiene estable.

Ana, trabajadora de una tienda Alcampo en Madrid, asegura que en general los precios se han mantenido desde hace semanas, y que solo ha notado aumentos en los productos desinfectantes o bebidas alcohólicas. Sonia, cajera en una tienda Dia, insiste en que “hace semanas que el personal de la tienda no cambia las etiquetas de los precios” por lo que no cree que haya aumentos.

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