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El Atlético se juega la cabeza con Herrera

Con el colchón de puntos sobre Barcelona y Real Madrid minimizado y a nueve jornadas del final, el Atlético se jugará por primera vez la cabeza de la Liga. El margen de error apenas existe para los rojiblancos, que además visitan al Betis este domingo (21.00, Movistar LaLiga) sin sus dos mejores goleadores Luis Suárez (19) y Marcos Llorente (9), ambos sancionados. Todo un desafío para Simeone y los futbolistas que elija.

Por lo que ha probado durante la semana, la ausencia de la pareja que acumula el 64% de los goles rojiblancos, deparará un equipo singular. La alineación invita más a pensar en jugar que en chocar. El regreso de Herrera, escoltado por Koke y Lemar, describen un centro del campo de más toque que músculo. Y la delantera Correa-João Félix exige más juego por abajo que por arriba. No tendrá un delantero de referencia Simeone. Dembélé, tras su desmayo en un entrenamiento, sigue pasando pruebas mientras los servicios médicos analizan los informes que han solicitado a todos los clubes por los que ha pasado. Hasta la semana que viene no se espera su reincorporación al grupo, pese al intento del jugador, según desveló la cadena SER, de eximir al club de cualquier responsabilidad si jugaba ya.

La presencia de Herrera en la titularidad quizá sea la más significativa de todas. No juega de inicio desde la derrota en el derbi de Valdebebas (2-0), en el que una lesión muscular antes del descanso le dejó fuera un mes. Después, el coronavirus le confinó durante tres semanas. El volante mexicano reaparece en medio de la crisis de juego y resultados que padece su equipo, también necesitado de personalidad. La de Herrera ha asomado varias veces en el año y medio que lleva en el club. Es de los pocos jugadores que no ha variado su forma de jugar para encajar en el estilo de Simeone. No ha dejado de ofrecerse y de arriesgar en el pase. Con su fútbol, Herrera ha tenido partidos buenos, regulares y malos, pero nunca ha dejado de jugar al ritmo que le dictan su cabeza y sus piernas. En el vestuario también comprobaron que era un tipo a seguir cuando defendió su derecho a quedarse ante la intención del club de sacarle al mercado. Con Herrera en el once, el Atlético firmó algunos de sus mejores partidos en el primer tramo del curso. El mismo arco de tiempo en el que brilló João Félix.

Además de para el duelo con el Betis, Suárez será baja tres semanas más por la rotura muscular en su pierna izquierda que sufrió en el entrenamiento del miércoles. Esto acrecenta la presión sobre João Félix, obligado a liderar el ataque que permita al Atlético alcanzar el nuevo objetivo que ha marcado Simeone ante las apreturas en lo alto de la tabla: “Llegar peleando a las últimas cinco jornadas de una Liga tan compleja. Ojalá lleguemos a esas cinco fechas. Antes Luis \[Aragonés\] decía 10 jornadas, pero ha pasado el tiempo y yo digo las últimas cinco”.

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