Internacional

Corea del Sur celebra elecciones y afianza su imagen de buena gestión de la crisis del coronavirus

Con mascarilla, abundantes precauciones y una alta participación, Corea del Sur, uno de los países más elogiados por su gestión de la Covid-19, ha llevado a cabo este miércoles sus elecciones legislativas en la fecha prevista pese a la pandemia. Un gesto de normalidad que otros países se han visto obligados a aplazar y que demuestra que Seúl ha conseguido -con todas las cautelas posibles- domar el virus, al menos de momento. Algo que ha dado un espaldarazo al Partido Demócrata del presidente Moon Jae-in: las encuestas a pie de urna le conceden la mayoría absoluta parlamentaria. La celebración de los comicios contaba con el respaldo de la mayor parte de la población: un 72% estaba a favor de celebrarlas, frente a un 21% partidario de haberlas aplazado.

Según los sondeos a pie de urna de la televisión pública surcoreana KBS, el Partido Demócrata obtendrá entre 155 y 157 escaños, de un total de 300 en la Asamblea Nacional unicameral, mientras que la oposición del Partido del Futuro Unido (UFP) y su socio Partido de la Corea Futura deben conformarse con un margen entre los 107 y los 130 asientos. Otra encuesta de la cadena MBC adjudica a la formación en el Gobierno entre 153 y 170 escaños; a UFP y su aliado, entre 116 y 133.

Pese a las medidas de precaución por el coronavirus, la participación superó a la de las últimas legislativas hace cuatro años: dos horas antes del cierre de las urnas había votado el 60% de los 44 millones de personas inscritas en el censo electoral, 9,5 puntos porcentuales más que a la misma hora de los comicios anteriores. Este porcentaje incluye el 26,69% de ciudadanos que acudieron a depositar su papeleta en los dos días de votación anticipada la semana pasada, en sí ya una proporción récord. Finalmente, la participación fue del 62%.

Los 14.330 colegios electorales cerraron a las 18.00 horas (11.00 hora peninsular española) al público en general, tras 12 horas abiertos. Antes de que se inaugurara la jornada, todos ellos habían sido sometidos a un estricto proceso de desinfección. Para poder acceder, cualquier elector debía llevar puesta una mascarilla y aceptar que se le tomara la temperatura. En el caso de que alguno superase los 37,5 grados, se le llevaría a una cabina especial, que se desinfectaría inmediatamente después.

Para depositar su sufragio en la urna, los votantes debían desinfectarse las manos con alcohol en gel y protegérselas con guantes de plástico. También, mantener la distancia de seguridad de un metro en la cola. Las 13.000 personas que estaban bajo cuarentena pero que no presentaban síntomas y hubieran solicitado votar, podrían hacerlo después de las 18.00 horas, en un horario habilitado especialmente para ellos. Tras depositar su papeleta, tenían una hora para regresar a su domicilio. Mediante el voto por correo, también pudieron ejercer su derecho al sufragio algunos enfermos de la Covid-19 ingresados en hospitales. “Es un motivo de gran orgullo para nosotros el celebrar elecciones como estaba planeado a pesar de la Covid-19, e incluso garantizar el derecho de voto de los pacientes confirmados o de aquellos que se encuentran bajo cuarentena”, explicaba el primer ministro, Chung Sye-kyun.

Estas elecciones deciden los escaños de la Asamblea Nacional unicameral. Pero, sobre todo, se interpretan como un referéndum de mitad de mandato sobre la popularidad del presidente surcoreano, el progresista Moon Jae-in, y sus políticas de apertura hacia Corea del Norte; un aumento del salario mínimo; y una política fiscal menos rígida para facilitar la creación de empleo. Y parece, si los resultados confirman las encuestas a pie de urna, que Moon ha ganado la consulta con creces. Tras un año pasado anodino, que pasó factura a su popularidad -en enero estaba en el 41%, según Gallup, muy lejos de los niveles superiores al 70% de su primer año de gestión-, su manejo de la crisis del coronavirus le daba una aprobación del 59% este abril, según esa firma encuestadora.

El Partido Democrático de Moon aspiraba a hacerse con 147 escaños. En la oposición, el conservador Partido del Futuro Unido llamaba a sus votantes a movilizarse para lograr un resultado que permita controlar en el Legislativo al partido en el Gobierno.

En parte, parece haber sido precisamente el sentimiento de emergencia creado por la pandemia lo que ha empujado a los ciudadanos a salir a votar. “Dado que el país atraviesa dificultades debido a la Covid-19, siento que es mi deber ir a votar”, afirmaba en un colegio electoral de Seúl un elector de 49 años apellidado Lee y citado por la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

Este miércoles, Corea del Sur, que en febrero llegó a ser el segundo país del mundo en número de infecciones por coronavirus, informó por tercer día consecutivo de menos de treinta nuevos casos confirmados. Desde que comenzó la pandemia ha detectado 10.591 casos, de los que 225 han fallecido.

Pruebas y tecnología

La estrategia de Seúl contra el virus se ha centrado en un gran número de pruebas entre la población y el uso de tecnología para trazar los contactos de las personas infectadas. Estos contactos quedan bajo cuarentena: actualmente 50.000 personas se encuentran bajo confinamiento. Pese a la tendencia positiva, las autoridades sanitarias surcoreanas habían llamado a no bajar la guardia y a tener especial cuidado en esta jornada electoral.

Los comicios se celebraban en “un periodo muy difícil, en un momento en el que las campañas de distanciamiento social están en marcha, y en medio de una contracción en la actividad económica”, admitía el martes el presidente de la Comisión Electoral, Kwon Soon-il.

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