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Atila, el robot del Ejército contra el coronavirus

El Ejército de Tierra ha iniciado las pruebas para desinfectar superficies contaminadas por el coronavirus con un robot equipado de un emisor de luz ultravioleta. Las pruebas del proyecto, bautizado Atila, se iniciaron el pasado día 1 en el Parque Central de Mantenimiento de Ingenieros de Guadalajara y este martes y miércoles se realizará el primer ensayo en el Centro de Comunicaciones de Naciones Unidas en Manises (Valencia), según ha informado el Ministerio de Defensa.

El Ejército utiliza el robot Teodor (Telerobot de Observación y Eliminación de Municiones Explosivas, por sus siglas en inglés), diseñado para la desactivación a distancia de artefactos explosivos por la compañía alemana Telerob, propiedad de la británica Cobham. El haz concentrado de rayos de luz ultravioleta de banda C (onda muy corta) tiene propiedades desinfectantes, pero también puede causar graves lesiones en ojos y piel, por lo que se trata de aplicar el tratamiento sin la presencia de personas mediante un robot dirigido por control remoto.

El objetivo es utilizar la luz ultravioleta para la descontaminación de instalaciones sensibles, como equipos de comunicaciones, que podrían resultar dañados si se desinfectaran como lejía u otros agresivos químicos. El Departamento de Transportes de Nueva York ya está probado el uso de lámparas ultravioleta para descontaminar vagones de tren y autobuses.

El proyecto del Ejército ya estaba en marcha, pero se han adelantado las pruebas para validar la efectividad de los sistemas de luminarias germicidas en el marco de la Operación Balmis, que coordina las actuaciones de las Fuerzas Armadas en la lucha contra el coronavirus. El primer prototipo del Teodor con emisor de luz UV, de los dos que está previsto adquirir, ya ha sido entregado; y también se han realizado pruebas con el Telemax, un robot de recogida de muestras en zonas contaminadas utiliza el Gietma (Grupo de Intervención de Emergencias Tecnológicas y Medioambientales) de la Unidad Militar de Emergencias (UME).

Fuentes de Defensa subrayan que se está aún en la fase de ensayo, por lo que habrá que esperar a conocer sus resultados antes de extender su uso. Saber si por donde pasa Teodor queda exterminado el virus.

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